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黃英


  馬子才,順天人。世好菊,至才尤甚,聞有佳种必購之,千里不憚。一日有金陵客寓其家,自言其中表親有一二种,為北方所無。馬欣動,即刻治裝,從客至金陵。客多方為之營求,得兩芽,裹藏如寶。
  歸至中途,遇一少年,跨蹇從油碧車,丰姿洒落。漸近与語,少年自言:“陶姓。”談言騷雅。因問馬所自來,實告之。少年曰:“种無不佳,培溉在人。”因与論藝菊之法。馬大悅,問:“將何往?”答云:“姊厭金陵,欲卜居于河朔耳。”馬欣然曰:“仆雖固貧,茅廬可以寄榻。不嫌荒陋,無煩他适。”陶趨車前向姊咨稟,車中人推帘語,乃二十許絕世美人也。顧弟言:“屋不厭卑,而院宜得廣。”馬代諾之,遂与俱歸。第南有荒圃,僅小室三四椽,陶喜居之。日過北院為馬治菊,菊已枯,拔根再植之,無不活。然家清貧,陶日与馬共飲食,而察其家似不舉火。馬妻呂,亦愛陶姊,不時以升斗饋恤之。陶姊小字黃英,雅善談,輒過呂所,与共紉績。陶一日謂馬曰:“君家固不丰,仆日以口腹累知交,胡可為常!為今計,賣菊亦足謀生。”馬素介,聞陶言,甚鄙之,曰:“仆以君風流雅士,當能安貧;今作是論,則以東篱為市井,有辱黃花矣。”陶笑曰:“自食其力不為貪,販花為業不為俗。人固不可苟求富,然亦不必務求貧也。”馬不語,陶起而出。自是馬所棄殘枝劣种,陶悉掇拾而去。由此不复就馬寢食,招之始一至。未几菊將開,聞其門囂喧如市。怪之,過而窺焉,見市人買花者,車載肩負,道相屬也。其花皆异种,目所未睹。心厭其貪,欲与絕;而又恨其私秘佳种,遂款其扉,將就消讓。陶出,握手曳入。見荒庭半畝皆菊畦,數椽之外無曠土。斸去者,則折別枝插補之;其蓓蕾在畦者,罔不佳妙,而細認之,盡皆向所拔棄也。陶入室,出酒饌,設席畦側,曰:“仆貧不能守清戒,連朝幸得微資,頗足供醉。”少間,房中呼“三郎”,陶諾而去。俄獻佳肴,烹飪良精。因問:“貴姊胡以不字?”答云:“時未至。”問:“何時?”曰:“四十三月。”又詰:“何說?”但笑不言,盡歡始散。過宿又詣之,新插者已盈尺矣。大奇之,苦求其術,陶曰:“此固非可言傳;且君不以謀生,焉用此?”又數日,門庭略寂,陶乃以蒲席包菊,捆載數車而去。逾歲,春將半,始載南中异卉而歸,于都中設花肆,十日盡售,复歸藝菊。問之去年買花者,留其根,次年盡變而劣,乃复購于陶。
  陶由此日富。一年增舍,二年起夏屋。興作從心,更不謀諸主人。漸而舊日花畦,盡為廊舍。更于牆外買田一區,筑墉四周,悉种菊。至秋載花去,春盡不歸。而馬妻病卒。意屬黃英,微使人風示之。黃英微笑,意似允許,惟專候陶歸而已。年余陶竟不至。黃英課仆种菊,一如陶。得金益合商賈,村外治膏田二十頃,甲第益壯。忽有客自東粵來,寄陶生函信,發之,則囑姊歸馬。考其寄書之日,即馬妻死之日;回憶國中之飲,适四十三月也,大奇之。以書示英,請問“致聘何所”。英辭不受采。又以故居陋,欲使就南第居,若贅焉。馬不可,擇日行親迎禮。
  黃英既适馬,于間壁開扉通南第,日過課其仆。馬恥以妻富,硠騅嶺^作南北籍,以防淆亂。而家所需,黃英輒取諸南第。不半歲,家中触類皆陶家物。馬立遣人一一繼還之,戒勿复取。未浹旬又雜之。凡數更,馬不胜煩。黃英笑曰:“陳仲子毋乃勞乎?”馬慚,不复稽,一切听諸黃英。鳩工庀料,土木大作,馬不能禁。經數月,樓舍連垣,兩第竟合為一,不分疆界矣。然遵馬教,閉門不复業菊,而享用過于世家。馬不自安,曰:“仆三十年清德,為卿所累。今視息人間,徒依裙帶而食,真無一毫丈夫气矣。人皆祝富,我但祝窮耳!”黃英曰:“妾非貪鄙;但不少致丰盈,遂令千載下人,謂淵明貧賤骨,百世不能發跡,故聊為我家彭澤解嘲耳。然貧者愿富為難,富者求貧固亦甚易。床頭金任君揮去之,妾不靳也。”馬曰:“捐他人之金,抑亦良丑。”英曰:“君不愿富,妾亦不能貧也。無已,析君居:清者自清,濁者自濁,何害?”乃于園中筑茅茨,擇美婢往侍馬。馬安之。然過數日,苦念黃英。招之不肯至,不得已反就之。隔宿輒至以為常。黃英笑曰:“東食西宿,廉者當不如是。”馬亦自笑無以對,遂复合居如初。
  會馬以事客金陵,适逢菊秋。早過花肆,見肆中盆列甚繁,款朵佳胜、心動,疑類陶制。少間主人出,果陶也。喜极,具道契闊,遂止宿焉。要之歸,陶曰:“金陵吾故土,將婚于是。積有薄資,煩寄吾姊。我歲杪當暫去。”馬不听,請之益苦。且曰:“家幸充盈,但可坐享,無須复賈。”坐肆中,使仆代論价,廉其直,數日盡售。逼促囊裝,賃舟遂北,入門,則姊已除舍,床榻裀褥皆設,若預知弟也歸者。陶自歸,解裝課役,大修亭園,惟日与馬共棋酒,更不复結一客。為之擇婚,辭不愿。姊遣二婢侍其寢處,居三四年中一女。陶飲素豪,從不見其沉醉。有友人曾生,量亦無對。适過馬,馬使与陶相較飲。二人縱飲甚歡,相得恨晚。自辰以迄四漏,計各盡百壺。曾爛醉如泥,沉睡座間。陶起歸寢,出門踐菊畦,玉山傾倒,委衣于側,即地化為菊,高如人;花十余朵,皆大如拳。馬駭絕,告黃英。英急往,拔置地上,曰:“胡醉至此!”覆以衣,要馬俱去,戒勿視。既明而往,則陶臥畦邊。馬乃悟姊弟皆菊精也,益敬愛之。而陶自露跡,飲益放,琣菃擛Z招曾,因与莫逆。值花朝,曾乃造訪,以兩仆舁藥浸白酒一壇,約与共盡。壇將竭,二人猶未甚醉。馬潛以一瓶續入之,二人又盡之。曾醉已憊,諸仆負之以去。陶臥地,又化為菊。馬見慣不惊,如法拔之,守其旁以觀其變。久之,葉益憔悴。大懼,始告黃英。英聞駭曰:“殺吾弟矣!”奔視之,根株已枯。痛絕,掐其梗,埋盆中,攜入閨中,日灌溉之。馬悔恨欲絕,甚怨曾。越數日,聞曾已醉死矣。盆中花漸萌,九月既開,短干粉朵,嗅之有酒香,名之“醉陶”,澆以酒則茂。后女長成,嫁于世家。黃英終老、亦無他异。
  异史氏曰:“青山白云人,遂以醉死,世盡惜之,而未必不自以為快也。植此种于庭中,如見良友,如見麗人,不可不物色之也。
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